Även om fiske har varit väldigt viktigt genom åren för mänskligheten så har det inte alltid setts på med blida ögon från sin omgivning. Det har med jämna mellanrum uppstått debatter kring hur man egentligen behandlar fisken och att det är en typ av misshandel av fisken då det innebär att de får krokar i munnen. Detta har ofta motsagts med att fiskar inte känner smärta på samma sätt som vi människor och att de i stort sett inte känner någonting i munnen. Nyligen har man dock kunnat visa i olika experiment att fiskar faktiskt kan känna smärta Denna forskning och de experiment som forskningen innebär har utökats i takt med att oron för fiskenäring har växt i samhället.
Man har också sett att fiskar lider väldigt mycket av att bli upptagna från vattnet då de inte kan få syre på land. Denna forskning har dock inte haft särskilt stor påverkan på varken fritidsfiskare eller fiskeindustrin. Av någon anledning verkar vi människor nämligen inte se fiskar på samma sätt som vi ser på andra djur. Det kan bero på att fisk så pass länge har varit en del av vår kost.